Umrah Ramadan oleh: Tour Saudi Bilboard Dekstop
promo: Tour Saudi Bilboard Dekstop

“Saya Tinggalkan Amerika Untuk Mengajar di Arab Saudi Setelah Peristiwa 11 September”

“Saya Tinggalkan Amerika Untuk Mengajar di Arab Saudi Setelah Peristiwa 11 September”

Sebuah artikel dari Newsweek dan pengalaman penulis Joseph Richard bekerja di Arab Saudi dan terlibat dalam budayanya.

“Apakah kamu gila?” adalah tanggapan teman dan keluarga saya pada tahun 2005 ketika saya memberi tahu mereka bahwa saya telah menandatangani kontrak untuk mengajar bahasa Inggris di sebuah universitas di Arab Saudi.

Kecemasan mereka dapat dimengerti. Setelah peristiwa 11 September, reputasi Kerajaan Arab Saudi terdistorsi dan surat kabar serta buku-buku Barat menggambarkannya sebagai sarang setan ekstremisme dan ekstremisme Islam.

Umrah Anti Mainstream
Promo

Siapa yang berani pergi dan bekerja di sana setelah peristiwa global yang begitu dahsyat?

Saya tidak terpengaruh oleh histeria beracun yang terjadi setelah 9/11 tentang Arab Saudi, Muslim, dan Islam. Sebagai seorang sejarawan, saya dilatih untuk mengenali propaganda, menantang mitos dan stereotip, dan memahami bagaimana narasi diceritakan untuk tujuan politik atau ideologi.

Saya memastikan untuk menghafal keterampilan yang saya latih ini; Keterampilan ini terbukti berguna ketika saya melihat lebih dekat bagaimana Kerajaan Arab Saudi menanggapi permainan menyalahkan internasional setelah peristiwa 11 September.

Saya juga penasaran bagaimana negara ini menciptakan dan melestarikan citra aslinya sebagai tempat utopis Islam yang murni dan saleh, diperintah oleh keluarga kerajaan yang baik hati.

Apa yang melatarbelakangi penampilan sempurna ini? Inilah yang ingin saya ketahui.

Saya tiba di Jeddah, Arab Saudi pada tanggal 19 Desember 2005. Ini adalah pertama kalinya saya meninggalkan Amerika (kecuali untuk beberapa perjalanan singkat ke Kanada). Saat saya turun dari pesawat, saya tidak hanya mendarat di negara asing, tetapi juga di planet asing.

Semua hal terasa asing bagiku. Sangat mengasyikkan, dan kegembiraan itu terus berlanjut selama 12 tahun saya bekerja di Arab Saudi dan Timur Tengah (2005 hingga 2017).

Saya berada di tempat dan momen yang tepat untuk menjadi penulis di Arab Saudi. Saudi Gazette telah menerbitkan lusinan resensi buku dan artikel saya, termasuk wawancara dengan Yang Mulia Pangeran Turki Al-Faisal.

Saya telah menguasai seni sensor diri yang rumit ketika membahas topik budaya dan agama yang sensitif. Namun, saya didorong dan diizinkan untuk melakukan wawancara dengan penulis dan cendekiawan terkemuka, yang tidak memiliki kehadiran di media Saudi.

Umrah Anti Mainstream
Promo

Saya mewawancarai sejarawan terkemuka Inggris Sir Martin Gilbert (lahir tahun 1936 dan meninggal pada tahun 2015) tentang bukunya yang diterbitkan tahun 2010, In Ismael’s House: A History of Jews in Muslim Lands.

Saya diterima dengan hangat dan diperlakukan seperti selebriti. Murid-murid saya mempunyai pengetahuan tentang budaya umum Amerika, dan mereka tidak segan-segan menyuarakan kritik keras mereka tentang bagaimana Muslim digambarkan secara salah di media Amerika dan Barat.

Saya sangat terpukul dengan rasa sakit yang mereka timbulkan karena dimasukkannya mereka ke dalam kelompok teroris dan penjahat. Itu tidak adil dan menginspirasi saya untuk menulis beberapa artikel tentang Islamofobia yang diterbitkan di Timur Tengah dan Amerika.

Merupakan kehormatan besar bagi saya untuk bekerja dan bepergian ke seluruh Timur Tengah dan Afrika Utara. Petualangan “gila” saya dimulai di Jeddah, Arab Saudi pada tahun 2005 dan berakhir di Yerusalem, Israel (Palestina) pada tahun 2017.

Jeddah dan Yerusalem adalah ujung buku novel petualangan saya. Saya kagum dengan dua kota kuno ini ketika memikirkan pentingnya mereka dalam sejarah dunia.

Jutaan orang telah berpindah ke seluruh dunia selama ribuan tahun. Masing-masing dari mereka punya cerita atau petualangan, mungkin seperti saya.

Saya mengingat kembali periode itu dan mengungkapkan rasa terima kasih saya kepada orang-orang yang saya temui di semua kota dan banyak negara selama karir saya, dan saya menyimpan kenangan mereka di hati saya.

Mereka telah mengilhami saya untuk menjadi warga global yang peduli dan memiliki kewajiban moral untuk memperbaiki dunia dan membangun planet yang adil, kompatibel, dan berkelanjutan sebagai anggota keluarga umat manusia.[]